Reseña

Reseña de El secreto de lady Sarah

EL SECRETO DE LADY SARAH, Una obra de PAOLA C. ÁLVAREZ

Cubierta de El secreto de lady Sarah

Ficha de la obra

Título: El secreto de lady Sarah

Autora: Paola C. Álvarez

Año de publicación: 2017

Género: romántica histórica

Editorial: autopublicación

Año de edición: 2017

Formato: digital (versión Kindle)

Precio: 2,99 € 

Otras obras de la autora: Desmontando a CarterEn busca de su destinoPersiguiendo un sueño Volver a empezar


¿De qué va?

James Sutton, duque de Rutherford y reputado espía para la corona, recibe el encargo  de desenmascarar a un grupo de caballeros ingleses que conspiran contra el rey Jorge financiando las campañas de Napoleón en Francia. En su búsqueda de los líderes de este grupo, llamado La Hermandad, consigue acceder a la finca del conde Seindfield y allí descubre que —sin conocimiento por parte de la sociedad inglesa— este está casado con lady Sarah, una bella y sumisa joven a la que el conde trata con abierto desprecio.

Muestra

Muestra de My Lady’s Choosing

Muestra de My Lady's ChoosingTítulo: My Lady’s Choosing

Autora: Kitty Curran

Fuente: Amazon

Veredicto: No

Este librojuego interactivo del estilo de «Elige tu propia aventura» lo descubrí por sugerencia de Goodreads y en seguida me llamó la atención, por lo que me dispuse a bajar una muestra y echarle un vistazo. Como era de esperar, no podemos averiguar mucho desde la muestra ya que los enlaces a tus elecciones dirigen a páginas que no están incluidas1)La muestra engloba el 10% inicial del libro, si la página a la que haces clic no está en ese porcentaje no puedes seguir avanzando en la lectura., pero alcanza para hacerte una ligera idea.

En el libro eres una joven inglesa del siglo XVIII, sin medios para subsistir por cuenta propia, que sobrevive a sus 28 años bajo el amparo de la terrible lady Craven. La primera elección se te presenta cuando acompañas a tu señora a un evento social en favor de las viudas y huérfanos de la guerra y tienes que decidir si entras con lady Craven o huyes.

Según las elecciones que hagas viajarás a un país u otro (Egipto, Escocia…) y podrás empezar una relación amorosa o amistosa con alguna de tus posibles parejas: lady Evangeline Youngblood (una amiga tuya amante del escándalo y sobrina de lady Craven), sir Benedict Granville (un baronet soltero y avispado que es la comidilla de los chismorreos de la sociedad londinense), el capitán Angus MacTaggart (un escocés pelirrojo y musculoso dedicado a la ayuda de huérfanos y viudas y amante de los caballos) y lord Garraway Craven (el peligroso hijo rebelde de lady Craven).

La presentación de la historia es atractiva, la ilustración de la cubierta ingeniosa y en el interior se reparten más ilustraciones que amenizan el contenido, pero volvemos a encontrarnos con un caso en el que la edición digital cuesta prácticamente lo mismo que la edición en papel, así que —junto al hecho de no haber podido explorar a fondo el resultado de mis elecciones— acabé diciendo que no a este libro.

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Muestra

Muestra de Los Guardianes

Muestra de Los GuardianesTítulo: Los Guardianes (La Orden de los Varones I)

Autora: Antía Eiras

Fuente: Amazon

Veredicto: Sí

Me puse a leer este libro, que estaba de oferta en Kindle Flash, con la últimamente acostumbrada creencia de que no me iba a convencer. Pero esta vez intuía el motivo: no me gustan nada las ilustraciones de cubierta de libros que parecen el escaparate de una charcutería, ya enseñe género masculino o femenino. Si estamos en romántica, también ando cansada de las imágenes de damas desvalidas desmayadas en brazos de caballeros musculosos que no tienen muy claro dónde han dejado la camisa.

Este ya empezaba mal, pero las buenas puntuaciones en Amazon —aunque en romántica ya he comprobado que no son tan fiables como en otros géneros— me hicieron darle una oportunidad. Y yo que me alegro, porque el interior es bastante mejor que el exterior.

Hay tres motivos por los que he comprado el libro:

  • El tratamiento de la protagonista: es una mujer que ha pasado por una situación de abusos y maltratos y está saliendo adelante con el apoyo de su familia y amigos.
  • El misterio paranormal que presenta (esto tiene mucho gancho para mí): en la casa de la protagonista empiezan a suceder una serie de sucesos extraños que podrían calificarse como un fenómeno poltergeist.
  • En la muestra —que engloba el 10% inicial del libro— los protagonistas solo se han encontrado una vez y no han caído automáticamente uno en brazos del otro. Y no digo que no haya instalove, porque por parte de él hay algo incluso previo, pero el misterio que envuelve al protagonista masculino da a entender que hay un motivo por esa atracción instantánea que siente por ella. Ella, con la historia que arrastra, no parece sentir lo mismo.

He encontrado algún fallo ortográfico en la muestra, pero nada relevante. La edición está cuidada excepto en una cosa que no me acaba de convencer: los capítulos —en la edición digital para kindle— no empiezan en una página nueva y están seguidos al párrafo anterior. Al principio de cada capítulo, además, se incluye una ilustración (que no sé qué significa, me imagino que lo averiguaré más adelante) que hace que todo junto quede como un pegote.

Muestra

Muestra de Por fin en Marshington Abbey

Muestra de Por fin en Marshington AbbeyTítulo: Por fin en Marshington Abbey (Hawthorne House I)

Autora: Kristi Ann Hunter

Fuente: Amazon

Veredicto: No

Últimamente con la romántica acaban gustándome las muestras de las que menos espero y me desencantan aquellas que más me atraían en un principio. Es el caso de esta, cuya sinopsis encontré interesante pero una vez leída me dio la sensación de conocer ya esa historia, de haberla visto antes. Y no es que hable desde el conocimiento propio en temas de originalidad, porque soy consciente de que la novela que estoy escribiendo contiene más de un cliché1)Y de dos.pero es el regusto que me ha quedado tras el primer contacto con esta.

Sobre la edición del libro, dentro de la línea de Libros de Seda, puedo decir que es tan bonita y cuidada como acostumbra a ser. La foto de cubierta es elegante y en el interior encontramos alguna cenefa decorativa. El texto me ha parecido bien traducido y sin fallos ortográficos.

Hay dos detalles que me han llamado la atención sobre esta muestra:

  • Aparece una amplia variedad de títulos nobiliarios de los personajes en función de su rango dentro de la nobleza: me gustan las distinciones en las fórmulas de cortesía ya que me he encontrado anteriormente con novelas donde todas las mujeres reciben el trato de lady y todos los hombres el de lord, independientemente de si están o no casados, son los herederos del título, ya ostentan uno o son simples caballeros o damas de buena posición pero que no pertenecen a la nobleza.
  •  La primera dedicatoria del libro va dirigida a Dios: esto es algo que no suelo ver en novela romántica2)En ningún tipo de novela, ahora que lo pienso.y soy de las que se leen los libros desde la página 1 (dedicatorias, introducciones y prólogos incluidos) hasta la solapa final. En la web de la autora vi que estaba especializada en novelas románticas de la época de la Regencia contadas desde un punto de vista cristiano. Sus novelas se consideran de «romántica blanca», subgénero en el que los protagonistas no mantienen relaciones sexuales explícitas3)O sí lo hacen, pero en el libro no te lo cuentan..

Respecto al argumento en sí tenemos como protagonista a lady Miranda Hawthorne, una joven de veinte años cuya hermana menor —Georgina— acaba de debutar en sociedad y ha tenido un éxito arrollador. Este hecho, aunque por una parte alegra a la protagonista, por otro le causa pesar, ya que para ella ha sido su cuarta temporada y ha perdido la fe en encontrar una pareja que vea en ella algo más que un medio para conseguir tierras o ganarse el favor de su hermano Griffith, el duque de Riverton. Desde los ocho años Miranda desahoga sus frustraciones escribiendo cartas (que nunca envía y tiene guardadas a buen recaudo) al duque de Marshington, un amigo de su hermano a quien ella en realidad no conoce.

Por otro lado, Griffith acaba de contratar a un nuevo y misterioso ayuda de cámara —llamado Marlow— que, cuando la familia está ausente del hogar, se dedica a buscar por la casa alguna pista que delate la identidad del espía traidor de quien se sospecha que reside en esa mansión y pasa información a los partidarios de Napoleón.

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Muestra

Muestra de El secreto de Pembrooke Park

Muestra de El secreto de Pembrooke ParkTítulo: El secreto de Pembrooke Park

Autora: Julie Klassen

Fuente: Amazon

Veredicto: Sí

Esta es la tercera muestra de una novela del género romántico histórico que reviso de entre la selección de libros digitales en oferta del mes de mayo. En esta ocasión, hacia la mitad de la muestra esta todavía no me convencía, pero cambié de opinión al llegar al final.

Como sucede con este tipo de libros, me encanta la fotografía de la cubierta, que le da un toque de misterio al mostrar la llave en la mano de la dama. Y me gusta más la edición española que la americana original (que no sé por qué me recuerda demasiado a Jane Eyre).

Respecto a la trama en sí, nos remontamos a la familia Foster, un matrimonio adinerado con dos hijas que habita en el Londres de principios del siglo XIX. La historia la protagoniza Abigail, la hija mayor, con la que descubrimos que la familia acaba de perder gran parte de su dinero debido a una mala inversión en un negocio bancario que ha entrado en bancarrota. Abigail se siente culpable por ello ya que ella fue quien aconsejó invertir en ese negocio familiar y se ven en la necesidad de vender su casa para poder seguir adelante. Y sobre todo, para que su hermana pequeña Louisa pueda debutar y encontrar un marido conveniente en la siguiente temporada.

Esta desgracia se ve acentuada por el hecho de que, un año atrás, Abigail descubrió que su buen amigo Gilbert, con quien ella creía que iba a casarse, en realidad estaba enamorado de Louisa.

En este punto de la historia la muestra aún no había despertado mi interés, en parte por culpa de ciertos personajes. Tanto la madre como Louisa me han parecido de lo más olvidables. No encuentro «normal» que te digan que acabas de perder tu dinero y tienes que apretarte el cinturón para sobrevivir y lo único que te pase por la cabeza es que la niña debute. Se me atragantaron bastante, pero continué leyendo y desde el momento en que Abby y su padre —junto con un abogado que también forma parte del club de los personajes no memorables— llegan a la casa que les alquila un familiar anónimo con una renta baja, la trama gana mucho interés.

Obviamente en lo bueno se acaba la muestra y tras valorarlo he decidido comprarlo por dos motivos:

  • Quiero conocer el secreto familiar que oculta esa casa que durante dieciocho años ha permanecido cerrada en el mismo estado en el que la abandonaron apresuradamente sus antiguos moradores. Y por qué los aldeanos no quieren hablar del tema.
  • He ampliado mi conocimiento de prendas y objetos diversos de la época, así como de costumbres que no había leído —o que había pasado por alto— en otros libros. He tomado nota ya que me sirven de cara a la ambientación de mi novela.

 

 

Muestra

Muestra de Amor inesperado

Muestra de Amor inesperadoTítulo: Amor inesperado

Autora: Lury Margud

Fuente: Amazon

Veredicto: No

Esta es una de las muestras más «flojas» que he leído en la última semana. La imagen de la cubierta llama la atención pero creo que es el único punto positivo (junto con otra imagen decorativa en la portada y sobre el prólogo) que puedo darle.

La edición (y corrección) contiene errores. Incluso hay una errata en la palabra «Corrección» que escriben como «Correción». He revisado la web de la editorial (por llamarla de algún modo) que hay tras esta publicación y está plagada de faltas de ortografía, así que en ese aspecto poco más puedo decir.

No se utiliza la puntuación clásica en los diálogos, algo respetable ya que no es obligatorio su uso, pero que si lo sumas a las erratas anteriores te hace preguntar si no se emplea voluntariamente, por puro desconocimiento o por falta de interés.

El estilo narrativo es algo intermitente, en algunos momentos me dio la sensación de estar leyendo un telegrama:

Llegaron tres días después a Londres, durante el trayecto terminaron de planear su puesta en escena. El marqués las estaba esperando. Su reacción al verlas fue de sorpresa.

Hay más fallos, como que un personaje se dirija a otro empleando fórmulas de cortesía (tratándole «de usted») y al párrafo siguiente le tutee.

Sobre la historia en sí, resulta algo complicada de digerir ya que llega un punto en el que el entramado familiar se vuelve confuso y se te olvida si tal personaje era la hermana de este o la sobrina del otro. Las dos protagonistas femeninas tiene un comportamiento bastante infantil y poco coherente. Toman decisiones carentes de lógica y, en definitiva, no las he encontrado creíbles ni me han gustado.

En la muestra nos presentan a Lady Megan Fitzgerald, una joven de diecisiete años hija del marqués de Southampton —en su segundo matrimonio— que vive alejada del núcleo familiar. La chica ha sido criada por su tía, la señorita Priscilla Rening, quien fue contratada para ejercer como institutriz y educó a Megan siguiendo patrones poco convencionales en la época. Juntas habitan felizmente en una casa de campo de Plymouth hasta que el nuevo marqués de Southampton (hermanastro de Megan) decide que es hora de presentar a la chica en sociedad y planea separarla de su tía.

Las dos «traman» que Megan actúe como una malcriada que solo se comporte debidamente en presencia de su tía Priscilla para que la familia vea las ventajas de mantenerlas juntas y no insistan en separarlas. Megan hace alguna que otra escena en casa de su hermanastro y la esposa de este desea perderla de vista, por lo que la familia decide retrasar un año su entrada en sociedad y la envían a vivir con la duquesa viuda de Chester (madrina del hermanastro de la protagonista), en Irlanda. Tanto Megan como su tía Priscilla viajan a su nuevo hogar y allí confunden sus identidades, hecho que las dos deciden aprovechar1)Todavía no sé a santo de qué.para hacerse pasar cada una por la otra.

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Muestra

Muestra de Edenbrooke

Muestra de EdenbrookeTítulo: Edenbrooke

Autora: Julianne Donaldson

Fuente: Amazon

Veredicto: Sí

Con el cambio de mes se actualizaron los libros digitales con descuento en Amazon (al 50%), por lo que volví a enviar al kindle varias muestras de los libros ofertados que me llamaron la atención. Un requisito que les pongo ahora es que no estén incluidos en el Kindle Unlimited, ya que he cogido una oferta de tres meses de prueba sin pago1)Debía hacer un mes que me di de baja por no poder con tanto libro y me he vuelto a apuntar. En fin….

Lo primero que me llamó la atención fue la imagen de la cubierta. Como muchos lectores de este tipo de libros, me encantan las películas y series de época, las vestimentas de siglos atrás, etc., y se me van los ojos con este tipo de imágenes. Aunque sea del mismo estilo y haya copiado la composición, la cubierta española no usa la misma fotografía que la original americana.

Sobre la muestra en sí, la edición está cuidada y es bonita, con una cenefa clásica de adorno sobre cada capítulo. No he encontrado las faltas de ortografía (por fallos en la traducción) de las que se quejaba una lectora en los comentarios de Amazon; puede ser que estén en el texto no incluido en la muestra o que se hayan corregido.

La historia, narrada en primera persona por su protagonista, nos lleva a Marianne Daventry, una joven de principios del s. XIX que vive con su abuela en su esplendorosa mansión de Bath desde que un año atrás su padre la enviara allá tras el fallecimiento de su madre. Marianne, que se desvive por no sucumbir ni al aburrimiento ni a las empalagosas atenciones del repulsivo señor Whittles, recibe una invitación para pasar unos días en una casa de campo —llamada Edenbrooke— junto con su hermana melliza Cecily.

Poco antes de partir, su abuela le anuncia un cambio en la herencia familiar que le afecta profundamente y ella decide mantener dicha novedad en secreto. Parte hacia Edenbrooke en compañía de Betsy, su doncella, y de James, el nuevo cochero. Por el camino son asaltados por un hombre enmascarado que ignora el dinero de la dama y solo se muestra interesado en robarle su colgante, un relicario —regalo de su abuela— que contiene un retrato de la madre de Marianne. El ladrón huye no si antes herir a James y las dos mujeres se las ingenian para conseguir llegar a una posada en la que solicitan ayuda.

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Muestra

Muestra de Someday, Someday, Maybe

Muestra de Someday, Someday, MaybeTítulo: Someday, Someday, Maybe1)La traducción sería: «Algún día, algún día, tal vez».

Autora: Lauren Graham

Fuente: Amazon

Veredicto: No

Esta vez, en mi periplo por buscar libros relacionados con Las Chicas Gilmoredi con esta novela de ficción contemporánea escrita por la actriz que interpreta a Lorelai (la madre hiperactiva adicta al café). La revisé con cierto escepticismo, ya que la novela en sí no guardaba ninguna relación con la serie (al menos, por lo que se lee en la muestra), pero pronto me encontré disfrutando con su lectura.

En la muestra nos presentan a Frances2)Franny. Me encanta este nombre porque es también el de una de las protagonistas de Apocalipsis —aunque en ese libro se escribe Frannie—, mi novela favorita de Stephen King.Banks, una joven aspirante a actriz que se mudó a Nueva York para cumplir su sueño y a la que le quedan seis meses del plazo que se concedió a sí misma para conseguirlo.

Aunque esté en inglés, la lectura es ágil y amena, plagada de situaciones cómicas. Hay una conversación telefónica entre Franny y su padre que podría pasar perfectamente por una de las charlas irónicas entre Emily3)La abuela.y Lorelai Gilmore. Además, en cada capítulo se añaden imágenes que corresponden a páginas de la agenda de la protagonista (con anotaciones de sus citas, dibujos varios…), lo que le da un toque especial que me ha encantado.

El único motivo por el que no me he hecho con este libro es mi monedero4)Bueno, y mi culpabilidad ante mi pila de lecturas pendientes.; la versión para kindle cuesta 8,49 €.  Por Sant Jordi he tenido que realizar una selección exhaustiva de los libros que finalmente compraba (en formato físico) y no me alcanzó para todo. Pero si alguna vez encuentro rebajada la edición digital, sin duda me haré con ella.

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Muestra

Muestra de El secreto de lady Sarah

Muestra de El secreto de lady SarahTítulo: El secreto de lady Sarah

Autora: Paola C. Álvarez

Fuente: Primeros capítulos descargables en la web de la autora y Amazon

Veredicto: Sí

Tenía buen presentimiento con este libro nada más leer la sinopsis y no me ha defraudado. Lo habría leído a través del Kindle Unlimited si no me hubiera dado de baja hace mes y pico, así que me tocó valorar si lo compraba o no. Lo primero que entra por la vista es la edición, que está cuidada —y es bonita—, cosa que valoro en un autopublicado.

Lo que me atrajo de la sinopsis es que, pese a ser una novela romántica, está bien introducida en un momento histórico (principios del s.XIX) y presenta una trama de espionaje (¡aventuras!). Mi problema con la romántica se da cuando un libro se centra en exclusiva en la relación de pareja y no hay vida más allá, si veo que se añaden tramas aventureras con un trasfondo histórico le doy —muchos— puntos a favor.

Es lo que estoy intentando hacer en mi novela1)Aunque Cornwall está ambientada varios años antes, parte de ella se desarrolla en esa sociedad inglesa.: alcanzar un equilibrio entre aventuras y romance —en mi caso por ahora ganan las aventuras— por lo que, cuando descubro un libro que se ajusta a estas características y no tiene protagonistas perfectos2)E insufribles., lo devoro.

En El secreto de lady Sarah la protagonista no vive entre algodones de azúcar y bailes, algo habitual en novelas de este género . Empieza sufriendo una situación familiar muy poco favorecedora y este enfoque me atrajo. Además, me llamó la atención que estuviera casada, algo poco usual en las novelas románticas que he leído hasta ahora.

La muestra es de 40 páginas por lo que da tiempo a situarte en la época, presentarte a los dos protagonistas y el conflicto al que se enfrenta cada uno de ellos y a dejarte con ganas de más (por el modo en que acaba la última página).

El empujón final que me ha llevado a comprar la novela ha sido este artículo en el blog de MJ, donde la autora participa como correctora profesional.

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Cajón de sastre, Personal

He venido a hablar de mi borrador & NaNoWriMo 2017

NaNoWriMo 2017

Como he comentado unas 350 veces últimamente por el blog y Twitter, este año he participado en el NaNoWriMo. Fue bastante bien y conseguí acabarlo antes de la fecha de fin oficial: 50000 palabras finiquitadas a día 26 de noviembre.

El reto ha acabado pero la novela sigue adelante. Calculo que ahora mismo debo ir por el 55% de la historia y me que queda mucho por añadir1)Hay un agujero negro en las descripciones de localizaciones, ya que antes de describirlas en detalle quiero documentarme —y no sé cómo se me dará averiguar cómo era determinado sitio dos siglos atrás—.y corregir. Antes de dar más detalles sobre la novela en sí, quiero hablar un poco sobre lo que ha representado esta competición a la que me apunté en plan: «a ver qué pasa».

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